hete-kolenAmersfoort is al weer een tijdje een “no-nonsense vlees restaurant” rijker. Dus hoog tijd om eens uit te proberen. En ik zal het maar meteen zeggen: het is zooooo fijn als alles gewoon een keertje klopt! Het no-nonsense concept is perfect uit- en doorgevoerd en dat gecombineerd met echte kwaliteit. Een kleine maar goed samengestelde menukaart, een inrichting die warmte en stoerheid uitstraalt, personeel dat enthousiast is en contact maakt, een eerlijke open keuken en vooral goed kokswerk. Ook de keuze van het bier is opvallend te noemen, naast het gebruikelijke pilsje kun je er van de tap ook kasteelbier cuvee krijgen, bier zo zwaar dat je het drinkt als ware het wijn of je kunt gaan voor de VEDET IPA, prachtig bitter wat perfect bij de gegrilde gerechten past. Stoere keuzes!928300_541270839350057_1119038475_n

Wij hadden eigenlijk niet zo heel veel trek dus het voorgerecht hebben we overgeslagen (komt een andere keer zeker wel goed) Mijn tafelgenoot is gegaan voor de jack daniels kipspies. Die bleek niet van kipfilet te zijn maar van kipendij waardoor hij heerlijk sappig was. Daarbij een maiskolfje die zacht en romig was. Ik ben voor de ribs gegaan. En ook daar proef je weer dat dit niet de voorgekookte grootverpakkingen zijn maar goedgegaarde ribs: mals, gaar en niet overvet. Dat gecombineerd met de zelfgemaakte frieten en voor de heerlijk dikke eigengemaakte mayonaise maken het een heerlijke eerlijke maaltijd.b20906_91a9111e637c4f0bb29e1d8443a1f2c9.png_srz_764_510_85_22_0.50_1.20_0.00

Omdat je van zoveel kwaliteit blij wordt hebben we het afgesloten met een irish coffee (niet op de kaart, wel verkrijgbaar) Gelukkig werd dit niet geserveerd met slagroom maar met geslagen room in wederom dikke stoere glazen, geheel in lijn met het concept. En ja hoor….ik heb dan toch eindelijk mijn zeurpuntje gevonden, volgende keer graag even die glazen voorverwarmen want door het dikke glas koelt de koffie te snel af.

Al met al: een aanwinst voor Amersfoort waar ik zeker nog vaker zal komen. Petje af mannen.

Altijd als er in mijn stad Amersfoort weer een nieuw restaurant geopend wordt kijk ik even of ik er iets van moet of mag verwachten.

En onlangs is op de hof het restaurant “Lekker burgerlijk” geopend. Heerlijk zo een naam, zeker als het een hamburger-restaurant betreft. Ik hou wel van zulke humor. Na een korte blik op de menukaart besloten om ook de binnenkant te beproeven.lekker burgerlijk

Allereerst de menukaart: lekker overzichtelijk met vooral hamburgers en een paar extra’s. De hamburgers zijn allemaal gemaakt van scharrelvlees van slagerij Jochem Diekerhof (mijn favoriete slager). Ook leuk is dat je ook een vegaburger kunt bestellen. Prijzen van de burgers zijn ergens tussen de 13 en 18 euro. Eigenlijk best wel aan de prijs voor een hamburger, extra toppings kosten een euro per stuk. Voor dat geld mag je best een mooie burger verwachten.

En eerlijk is eerlijk, de burgers zijn goed maar naar mijn smaak toch wel aan de prijs.2014-12-12 18.45.43

Als je gaat eten wil je je op je gemak voelen en als gewaardeerde klant behandeld worden. De inrichting van lekker burgerlijk is licht en oogt ruimer dan het is, veel ruimer dan het is. Wij zaten aan een tafeltje in de hoek voor het raam. Prima plekje alleen moet je niet naar de wc willen want dan moeten de mensen van de tafel naast je opstaan om je er langs te laten. Ik snap best wel dat je het maximale aantal couverts wilt halen, maar dit is een misser. Het eten van je buren ligt bijna op jouw bord.

De eigenaar is overigens wel een echte goede horeca man die luistert naar zijn klanten en voortdurend de receptuur aanpast naar aanleiding van de opmerkingen van klanten. Zo is hij nog steeds op zoek naar de ultieme tonijnmayonaise voor de vitello tonato burger. Ik vind dat een pluspunt.

Mijn lamsburger was gewoon goed. De bijbehorende mangochutney wat simpel evenals de coleslaw. Als je die dan toch zelf maakt, maak hem dan op smaak. Kortom, mooie burgers maar de aankleding kan beter.2014-12-12 18.53.51

Toch heeft deze tent potentie en is het concept voor Amersfoort best vernieuwend. Ik denk dat ik er zeker nog een keer terecht kom in de hoop dat het net even iets beter is. Als dat zo blijkt te zijn kan dit zomaar een blijvertje zijn!

Merlot staat in Amersfoort en omgeving bekend als een goed restaurant met een erg goede wijnkaart. Ze hebben onlangs de keuken verbouwd en als je dan op de mailinglijst staat krijg je vanzelf een uitnodiging om gebruik te maken van de heropeningsaanbieding. Tja, dat doe je dan dus. Benieuwd naar de keuken en de vernieuwde kaart vertrokken we dus met z’n vieren naar Merlot.

rest merlotBij binnenkomst valt de verbouwing niet meteen op omdat de sfeer goed behouden is. Kijk je wat beter dan valt op dat de keuken helemaal open gemaakt is waar hij eerst half open was en er is een nieuwe leuke lange “aanschuiftafel” gemaakt. Alhoewel de zaak niet helemaal vol zat was het geluidsniveau wel aan de hoge kant. Het zou fijn zijn geweest als er bij de verbouwing ook goed naar de akoestiek gekeken was.

wijnbar_merlot_amersfoortWe begonnen met een amuse op een omgekeerd borrelglaasje: een super klein granenkoekje met een schilderijtje van allerlei kleine ingrediënten. Dit geeft direct aan hoe er gekookt wordt, veel kleine onderdeeltjes per gerecht met veel aandacht voor de opmaak.  Als voor gerecht kregen we een stukje zachtgegaarde zalm met bloemkool en seroendeng en citrus gel. De zalm was prachtig gegaard en de smaakcombinaties waren mooi. Helaas moet ik daarmee wel zeggen dat we de spannendste smaken daarmee meteen gehad hadden. Vooral mooi was de witte wijn die erbij geschonken werd: Muscat sec. Waar de muscat bijna alleen voor dessertwijnen gebruikt wordt is deze wijn droog met een mooie zoete ondertoon.

Het hoofdgerecht was een, wederom slow gegaarde, eendenborst met allerlei kleine stukjes groente. Nu had ik nog nooit slow gegaarde eendenborst gegeten en daarom was ik erg benieuwd. Nu is de structuur van eendenborst al heel fijn, maar als je die slow gaat garen wordt deze nog fijner. Zo fijn zelfs dat het bijna de structuur van lever gaat krijgen. Ik vond het eigenlijk zonde van de eendenborst en de combinatie met de overige ingrediënten kon dat niet compenseren. Ook de rode wijn was lekker maar niet spannend. De naam ben ik dan ook vergeten.

Wij wilden het dessert vervangen voor een kaasplankje en bij navraag bleek dat dat mogelijk was, helaas wel tegen bijbetaling van 4 euro. Wel vreemd dat het verschil in prijs tussen het zoete dessert en het kaasplankje op de kaart maar €2,= is en wij er €4,= moesten bijbetalen. We kregen een plankje met diverse binnen- en buitenlandse kazen en deze werden vergezeld door een 10 jaar oude colheita port. Door de diversiteit van de kazen is het moeilijk een goede bijpassende wijn te vinden. Dit zou je kunnen oplossen door je kazen anders te kiezen of voor een hele spannende wijn te gaan. Een colheita port is dan wel een erg veilige en makelijke keuze. Een misser voor een restaurant dat zichzelf etaleert als wijnbar/-restaurant.

Naast het eten is natuurlijk ook de bediening van groot belang als je een avondje uit eten gaat. En daar ging het mis! Wat jammer!! De bediening is erg jong en daarmee ook wat onervaren. Er werd nauwelijks contact gemaakt en elke keer als er en gerecht werd uitgelegd of de wijn werd toegelicht kreeg ik het gevoel dat er een riedeltje werd afgedraaid in zo hoog mogelijk tempo. Halverwege de laatste zin werd de eerste stap weg van de tafel al gezet. Dit gaf een heel onrustig gevoel. Als restaurant van dit niveau moet je niet (te veel) beknibbelen op personeel. Kies voor ervaring en persoonlijke aandacht.

Kortom, een goede verbouwing met goed resultaat maar ik had graag wat meer oog voor de smaakcombinaties gehad en het is hoog tijd dat er aandacht gegeven wordt aan het professionaliseren van de witte brigade. Al met al hebben we een redelijke avond gehad die niet geheel aan de verwachting voldeed en Merlot is voor mij een paar plaatsjes op de restaurantladder gezakt. Over een jaartje maar weer eens proberen.


Je gaat niet naar Schotland voor het mooie weer. In plaats daarvan pak je als eerste je regenjassen in. Je gaat ook niet voor het eten naar Schotland. Het gemiddelde schotse eten is niet echt bijzonder. Toch eten schotten vaak buiten de deur, maar meestal in een informele sfeer. Denk aan fish & chips en pubfood. Maar er zijn gelukkig uitzonderingen en er gebeurt steeds meer op culinair gebied.

Zo hebben we gegeten in The Arch Inn” in Ullapool.
 De website en recensies waren dusdanig mooi en positief dat we al vooraf al bedacht hadden hier minstens 1 avond door te brengen. Reserveren doen ze niet aan tenzij je ook in de Inn slaapt. Dat deden wij dus niet en daarom moesten we aansluiten in de rij en onder het genot van een lekkere pint wachten op onze beurt. Alhoewel het erg druk was slonk de rij aardig snel en konden we aan tafel. We hebben gekozen voor o.a. cocquilles, cullen skink, runderwangetjes en lamsbout. Cullen Skink is een traditioneel gerecht en hieronder heb ik een recept uitgeschreven.
En het eten was goed maar niet bijzonder, zeg maar het betere pubfood. Waarschijnlijk door onze hoge verwachtingen viel het toch een beetje tegen.
.
DSC00811.JPG
.
Een andere positieve uitzondering was “The Loft” in Blair Atholl.
Een restaurant dat door meerdere mensen werd aangeraden en “under new management” was die zeker hun best deden. The Loft is zo’n restaurant waar je voor om zou rijden! Eindelijk weer eens echt uit eten met gerechten op hoog niveau voor een betaalbare prijs. We hebben o.a. genoten van (weer) cocquilles met pastinaakchips en pastinaak creme, geconfijte ossenstaart en een kaasplankje. Uiteindelijk viel alleen het kaasplankje tegen, alhoewel er wel een erg lekkere oude cheddar bij zat. Bovendien was de bediening vriendelijk en attent.